痛經,是目前婦科最常見的疾病之一。發作嚴重的時候,有的姐妹服用止痛藥也無法緩解這種疼痛,恨不能以頭搶地。BBC就曾經報道過,英國一位28歲的女性,因為嚴重的經前期綜合征伴痛經以及情緒問題,在多次治療無果的情況下,最后忍無可忍,在醫生的建議下手術摘除了子宮。


小李就是這樣一名嚴重痛經女孩。每次臨近例假,靠著控制飲食、作息和布洛芬,倒是也能減輕痛楚。這次,她因為工作原因,搬到了一個空氣污染相對嚴重的城市。例假到來前,她照例準備好了紅糖水、熱水袋、布洛芬等,也提前忌口、調整作息時間、避免劇烈運動和情緒激動,本以為也能安穩度過,沒想到這次卻是痛得死去活來。望著屋外灰蒙蒙的天空,小月打開朋友圈,用顫抖的手截了一張當地空氣質量圖,配文:PM2.5爆表的天氣,和疼痛更配。


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圖源網絡

 

小李本是一句自嘲。但是她無意的一句話,卻揭開了帷幕的一角——空氣污染或可致女性痛經風險升高。


空氣污染物或致女性痛經風險升高


近日,一篇來自中國臺灣醫藥大學附屬醫院的研究顯示,女性長期暴露于空氣污染物,如氮和碳氧化物以及PM2.5中,會大大增加患痛經的風險。相對于暴露在較低水平空氣污染物的同齡人,居住在空氣污染物水平最高地區的女性,患痛經的風險甚至高出33倍!

 

該研究發布在開放性期刊《公共衛生前沿》(Frontiers in Public Health)。研究人員利用臺灣醫療記錄和全島空氣污染監測數據庫進行了這項回顧性隊列研究,以確定接觸空氣污染物是否與高痛經風險相關。


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這項研究一共招募了296078名女性,研究期間,年平均空氣污染物NOx濃度為28.2(±12.6)ppb,一氧化氮為8.91(±7.93)ppb,二氧化氮為19.3(±5.49)ppb ,一氧化碳為0.54(±0.18)ppm,PM2.5為31.8(±6.80)μg/m3。在平均11.7年的隨訪后,共有12514人出現痛經。研究人員還觀察到,所有的顆粒物(PM)暴露和交通相關的空氣污染,與不孕和不良生殖健康的發生風險相關。研究顯示,PM10、二氧化硫、氮氧化物和一氧化碳分別與黃體期縮短、月經周期不調、月經紊亂和月經不調有關。


以上證據表明,盡管不孕癥和月經周期不規則的發生,有許多解剖學或激素原因,但它們也會受到空氣污染物的影響。


數據顯示,當控制了潛在的混雜因素后,與一級空氣污染物水平相比,暴露于四級空氣污染物(NO、NO2、CO、PM2.5)水平,痛經的風險明顯更高,最高可達到33.1倍!


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注:NOx (Q1, <19.1 ppb; Q2, 19.1~24.7 ppb; Q3, 24.8~34.5 ppb; Q4, >34.6 ppb), NO (Q1, <4.0 ppb; Q2, 4.0~5.52 ppb; Q3, 5.53~11.5 ppb; Q4, >11.6 ppb), NO2(Q1, <15.2 ppb; Q2, 15.2~18.8 ppb; Q3, 18.9~22.8 ppb; Q4, >22.9 ppb), PM2.5(Q1, <27.1 μg/m3 ; Q2,27.1~32.0  μg/m3; Q3,32.1~35.3  μg/m3; Q4,>35.4  μg/m3), CO (Q 1, <0.42 ppm; Q 2, 0.42~0.49 ppm; Q3, 0.50~0.59 ppm; Q4, > 0.60 ppm)


女性的年齡、收入、居住地址也對痛經有影響。年輕女性、收入較低的女性以及居住在城市化程度較高地區的女性,患痛經的風險更高。


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空氣污染物為什么會導致女性痛經風險升高?

 

痛經分為原發性痛經和繼發性痛經。經過詳細婦科臨床檢查未發現盆腔器官有明顯病變者稱原發性痛經,也稱功能性痛經,占痛經的90%以上。繼發性痛經則與某些疾病相關,如子宮內膜異位癥、子宮腺肌病、盆腔炎、婦科腫瘤等。


原發性痛經的發病機制,目前并無明確的統一意見。影響力較大的學說認為,子宮內前列腺素和白細胞介素增高是原發性痛經的主要發病機制。因此,非甾體抗炎藥(NSAIDs)和環氧化酶(COX-2)抑制劑是臨床治療原發性痛經最常用的藥物。


文章據此提出了幾種可能的機制來解釋這一研究發現。


(1)空氣污染導致前列腺素合成增加;

(2)空氣污染導致氧化應激和髓過氧化物酶激活增加;

(3)空氣污染導致月經周期不規則(月經周期不規律也是痛經的危險因素);

(4)暴露于高濃度空氣污染的患者情緒壓力增加。


盡管這項研究還有局限性,如全民健保研究資料庫(NHIRD)中沒有提供患者有關痛經危險因素的信息,包括痛經家族史、初潮年齡早(小于12歲)、未婚未育、月經過多或月經不規律、吸煙、肥胖、飲食習慣、生活壓力,痛經患者可能因為服用非處方藥而不是去看醫生而沒有收集到相應的數據等等,但該研究是第一個確定痛經與接觸某些空氣污染物之間關系的隊列研究,依然有很積極的參考意義。


實際上,早有研究探討空氣污染對月經的影響。


美國《人類生殖》雜志曾發表一項研究表示,空氣污染會加劇女孩月經不調的風險。研究結果發現,中學期間(14~18歲)暴露于空氣污染環境的女孩出現月經失調的幾率更大,從中學至成年初期恢復正常月經周期也需要花費更長時間。


空氣質量與人類健康息息相關,這一研究更實際的意義或是促使政府和居民積極采取行動改善空氣質量,減少空氣污染對人類健康的危害。


參考文獻

[1] https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpubh.2021.682341/full